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[Critique Jeu] Crash Bandicoot N.Sane Trilogy

Au mitan des années 90, Sony débarquait dans le monde des jeux vidéo avec la PlayStation. On connaît la suite, mais si Nintendo avait Super Mario et Sega le hérisson Sonic comme mascottes, nul ne savait si Sony allait en avoir une. Alors, lorsqu’en 1996, Crash Bandicoot débarqua sur la console, tout le monde pensait que ce se serait effectivement le cas. Il n’en a rien été, du moins officiellement. Cela n’a pas empêché Crash d’avoir deux suites sur la console, et un jeu de course. De fait, notre marsupial a été pendant longtemps un des personnages emblématiques de la firme.Depuis, Crash a été abandonné par Naughty Dog, et est passé chez divers éditeurs, ce qui lui a permis d’aller sur d’autres consoles. Maintenant, le bandicoot est la propriété d’Activision.

Je ne vais pas détailler ici ce qu’il s’est passé, mais une chose est sure, pour beaucoup, les trois premiers jeux ont marqué beaucoup de joueurs, dont moi.

Et voilà que vingt ans plus tard, une trilogie remasterisée sort sur PS4. Évidemment, je n’ai pas pu résister. Le plaisir est il toujours présent deux décennies plus tard ?

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Bandicoot contre savant fou

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Pour la petite histoire, le projet de l’équipe de Naughty Dog s’appelait Willy Wombat. Mais l’apparence du héros les a plus fait penser à un bandicoot, un autre marsupial australien. Dans le premier jeu, notre héros est au départ un des cobayes du docteur Neo Cortex. Il veut que ce bandicoot soit le commandant en chef de ses armées pour conquérir le monde. Mais la machine pour le faire évoluer rejette l’animal, qui s’enfuit par la fenêtre. Cependant, Crash sait que sa chère Tawna, une femelle bandicoot, est toujours prisonnière du savant fou…

Et les pour les deux épisodes suivants, ce sera la même chose, la lutte de notre bandicoot contre le savant fou et ses sbires, même si dans le deuxième, Neo Cortex lui fera croire qu’il est de son côté… A chaque fois, il y a de nouveaux éléments et personnages qui entrent dans la saga, et le scénario global s’étoffe un peu plus. La variété s’étoffe aussi avec de nouveaux éléments de gameplay à chaque fois et de nouveaux niveaux à thèmes.

Il faut noter pour cette version remasterisée, que le jeu est en VF intégrale et non seulement le scénario a été réécrit pour une version plus cohérente des choses, mais en plus,les voix ont été changées, et les habitués du doublage original seront peut-être un peu surpris.

Sens-tu l’odeur de la madeleine ?

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Il est évident que le public visé en priorité est bel et bien les nostalgiques et fans de la trilogie originale, car tout y concourt : la vue de dos, la jouabilité avec des sauts à faire millimètre dont les erreurs d’appréciation et de distance coûteront toujours de nombreuses vies. En cela, nous retrouvons les sensation d’origines, même si certains sauts, notamment les longs, m’ont semblé assez ardus à faire.

Les niveaux sont remplis de caisses à exploser pour avoir des bonus, dont les fruits Wumpas, et en récolter 100 vous donne une vie supplémentaire. Si vous avez eu toutes les caisses du niveau, vous obtiendrez un diamant blanc. Les gemmes de couleurs, elles, s’obtiennent sous certaines conditions, qui varient selon les jeux.

Le premier épisode qui reste tout de même témoin de son époque : le jeu est assez lent, propose des niveaux infernaux dans leur level design ( les ponts en altitude… ) mais les programmeurs ont assoupli un peu les choses. Comme dans les épisodes suivants, si vous perdez des vies trop souvent à un endroit, le titre proposera un bouclier Aku Aku ou un checkpoint plus avancé. Et pour sauvegarder, vous pouvez désormais les faire sur la carte, plus besoin de réussir absolument les niveaux bonus pour cela. L’épisode le mieux structuré est sans doute le deuxième épisode, Cortex Strikes Back, novateur dans la saga avec ses 5 niveaux à parcourir dans n’importe quel ordre avant d’affronter un boss avant de passer à la zone suivante. Warped, le troisième, est également très amusant et reprend les avancées de son grand frère mais dispose d’une structure un peu plus foutraque et certains niveaux mal pensés déjà à l’époque de sa sortie sont encore présents, comme ceux à moto. Là, nous pensons qu’une révision aurait été appréciable.

Le truc en plus, c’est que chaque jeu dispose de sa propre gamme de trophées, ce qui fait que vous pourrez facilement augmenter votre niveau en achetant ce titre.

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Le jeu est graphiquement magnifique,quel que soit l’épisode. Vicarious Visions n’a pas eu accès aux code-sources des jeux et a dû reprendre le tout quasiment de zéro et pourtant, la fidélité est bien là. La seule vue des différents environnements proposés, largement s reconnaissables, suffit à faire revenir la douce odeur des sensations que nous avions avec notre console grise et écran cathodique. De plus, les programmeurs ont inclus des clins d’œil à l’équipe de Naughty Dog, saurez-vous les trouver ? C’est absolument superbe et ce remaster s’accorde parfaitement à la haute définition. Les animations de Crash son encore plus fluides, et le titre est en 30 FPS constant. Ça va vite, parfois trop notamment dans les niveaux de poursuite en caméra inversée et on a parfois du mal à anticiper les dangers. Mais bon, cela est dû sans doute à une perspective à laquelle il faut se réhabituer, car il y a longtemps qu’on ne fait plus de jeux avec une vue de dos pour un jeu de plates-formes. Nous allons en reparler dans le paragraphe suivant.

J’ai glissé, chef !

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La jouabilité est globalement bonne dans l’ensemble, mais la vue peut parfois poser problèmes en fonction des sauts, qui doivent maintenant être dosés. De même, si vous êtes trop près d’un bord, vous irez au fond du précipice que vous auriez dû franchir. C’est vrai, il faut se réhabituer à certaines mécaniques. Certains passages sont franchement très, voire trop difficiles, notamment les « routes de la mort », symbolisés par une plate-forme en tête de mort. Dans le premier Crash, vous pouvez dire adieu à la gemme de couleur si vous perdez ne serait-ce qu’une seule vie dans le niveau où elle se trouve. Heureusement, pour faire passer un peu la frustration, les animations de mort de notre marsupial déjantés sont toujours aussi hilarantes, et les titres proposent les continues infinis, permettant de reprendre dans le niveau où vous avez échoué. Mais, même si les niveaux se basent sur du «  try and error », on apprend à anticiper de plus en plus les choses, et finalement, avec un peu d’habileté, on arrive à passer les obstacles. Ça n’empêche cependant pas de rager sur certains passages…

Wolopega !

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Crash Bandicoot N. Sane Trilogy propose donc trois jeux pour le même prix.Et des jeux bien remplis en plus. Car il faut bien l’avouer, Crash Bandicoot, tout comme ses deux suites n’est pas de ces jeux qu’on termine en 30 minutes ayant juste eu droit à un ripollinage HD, non.

Chacun d’eux comporte entre 30 et 40 niveaux, et certains sont secrets et ne se débloquent que sous certaines conditions. Certes, faire les objectifs de base et terminer les jeux, si vous êtes adroit, se fait assez facilement, bien que le premier soit vraiment très punitif, mais si vous voulez les compléter à 100%, là, il faudra vous accrocher. Les programmeurs ont été très vicieux, accrochez-vous pour tout avoir. La durée, de vie, déjà très conséquente avec trois jeux, s’avère donc énorme, et vous en aurez vraiment pour votre argent avec cette remasterisation des trois épisodes.D’autant plus que les modes contre-la-montre ont été ajoutés dans les premiers et deuxièmes épisodes. Il y a aussi la possibilité de jouer avec Coco, la frangine de Crash, dans tous les épisodes.

Ce titre m’a fait l’effet d’une madeleine de Proust. En y jouant, les sensations de l’époque PS1 sont immédiatement revenues. Je me suis de nouveau éclaté , au sens propre comme au figuré, et ça m’a fait du bien. Et peu de titres sont capables de ça…

Parce qu’il faut bien l’avouer, jamais les épisodes suivants n’ont pu égaler la trilogie de Naughty Dog. Maintenant, vivement le remaster de Crash Team Racing...

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Conclusion :

Crash Bandicoot N.Sane Trilogy est une réussite. Les trois jeux sont magnifiquement refaits et le travail de Vicarious Visions se voit, et réussi l’exploit de moderniser visuellement le titre tout en restant fidèles aux modèles de base.De plus, les sensations sont là, et les fans ne seront aucunement dépaysés. D’accord, quelques défauts subsistent et ils sont parfois témoins, en plus de la difficulté, d’une époque révolue, mais tout de même, quel plaisir de retrouver notre bandicoot déjanté au meilleur de sa forme dans ses meilleurs épisodes !

 

Points Positifs :

Les graphismes jolis et très fidèles

Une durée de vie énorme

Jouer Coco si on le souhaite (sauf exceptions)

L’humour est toujours présent

Des animations délirantes

Difficulté « à l’ancienne »

Une gamme de trophées pour chaque jeu

30 à 40 € pour trois jeux complets et riches

 

Points Négatifs :

Le level design du premier épisode a mal vieilli

Certains passages vous feront rager

Certains niveaux auraient pu être révisés…

 

PS : Certains auront remarqué que Tawna apparaît dans le premier épisode puis disparaît d’un coup dans les suivants. C’est dû à Naughty Dog. La notice japonaise de Crash Bandicoot 2 prétend qu’après avoir été délivrée des griffes de Cortex, elle aurait quitté Crash pour aller vivre avec Prinstripe Potoroo, l’avant dernier boss du premier soft. En réalité, le personnage a a été jugé « trop sexy » pour un public adolescent, et donc, elle n’est pas réapparue dans les épisodes suivants.

Testé sur une version achetée par mes soins dans le commerce.

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Weekly Retro #27 : Back to the 90’s

Bonjour et bienvenue dans ce vingt-septième Weekly Retro. Cette fois, nous allons nous replonger dans les années 90, du moins en quelque sorte.

1- Crash Bandicoot revient, et il n’est pas seul

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La sortie de la semaine est Crash Bandicoot N. Sane Trilogy sur PS4, qui est un remaster des trois premiers épisodes de la série, développée à l’origine par Naughty Dog. J’en ferai sûrement une critique complète donc je ne m’attarderai pas pas sur le titre en lui même, si ce n’est que le challenge hardcore pour les complétistes et que le feeling old school sont bien présents. Ouais, nous sommes en 2017 mais pourquoi j’ai l’impression de reculer dans les années 90 ? Il faut dire que vendredi, lors de la sortie du jeu mettant en scène notre marsupial de pixels et sa sœur, sortait également un nouvel épisode de Micro Machines… Je ne sais pas ce qu’il vaut perso mais les critiques n’ont pas l’air enthousiastes… Il y a quelques semaines, c’était Wipeout qui réapparaissait et même si il s’agissait d’une compilation des épisodes les plus récents, il était possible de l’avoir avec une jaquette spéciale évoquant le premier épisode. Et en remontant un peu plus loin, c’était PaRappa the Rapper qui revenait, en faisant lui aussi l’objet d’une version remasterisée.

La question qu’on peut se poser, nonobstant la qualité intrinsèque des jeux, est : est ce que ce la ne se fait pas au détriment des nouveautés ? Remarquez, ce n’est pas le choix qui manque sur la dernière console de Sony, mais ne vaut-il pas mieux laisser certaines licences dormir plutôt que de les faire revivre ? Bon, Crash, il y avait peu de risques que ça foire, notamment pour les nostalgiques, à qui il s’adresse clairement, mais imaginez celui qui aurait l’idée de faire revenir Alex Kidd…

2-Nintendo remet ça

snes classic mini

Après la NES mini classic, Nintendo remet ça et la nouvelle n’a pas échappé aux rétrogamers de tous poils. Cette fois, c’est la Super Nintendo Classic Mini qui sera disponible dès le 29 septembre. Mais à l’heure où je rédige ces lignes, il doit désormais être trop tard pour les précommandes. Parce que bien entendu, big N a limité les stocks à 160 000 exemplaires…

La console sera livrée avec deux manettes, et la version européenne conservera le look qu’avait la console d’origine reprenant le modèle japonais, échappant à l’immonde version américaine. Les seules choses qui seront américaines dans la console, ce seront les versions des jeux. Autrement dit, Secret of Mana et A Link to the Past, pourtant traduits en français à l’origine, auront leurs textes en anglais. Mais bon, vu la « qualitay » de ces dernières…

De plus, la console ne comportera « que » 21 jeux au lieu de 30 pour la NES l’année dernière. J’ai envie de dire, oui, mais quelle liste de jeux. Les titres sont emblématiques de la console, devenus des références absolues dans leurs genres, notamment Super Mario World,  Donkey Kong Country, Megaman X ou encore Final Fantasy VI ( renuméroté III aux US).

Si tout va bien, l’Europe verra arriver chez elle des jeux jamais sortis sur la console, notamment Earthbound, ou encore Super Mario RPG.

Selon moi, la présence de 4 RPG (Earthbound, Final Fantasy VI, Secret of Mana et Super Mario RPG) garantit déjà de nombreuses heures de jeu, d’autant que ces derniers n’ont pas trop vieilli. Mais la liste , qui mélange  classiques et incontournables, contenait une surprise, la présence de Star Fox 2

Eh oui, ce titre sera présent dans la console ! Le jeu était prévu pour sortir, et a même été terminé par les équipes de Miyamoto, mais n’a jamais été commercialisé, pour ne pas faire d’ombre au lancement de la Nintendo 64. Il sera disponible à la condition de terminer le premier niveau de Star Fox premier du nom.
Perso, je trouve que la liste aurait pu être renforcée avec la venue de Chrono Trigger, ou de Seiken Densetsu 3, ou Terranigma

3-Les questions que je me pose

Maintenant que vous savez tout, vous devez vous poser la question : est ce que ça veut vraiment son prix pour rejouer à des vieilleries ? Il est vrai que le rétrogaming est tendance. Mais la console comprendra certains titres qui sont rares et se vendent très cher, parfois à plus de 100 € en boîte. Allez trouver un Earthbound vendu à moins…si vous le trouvez.
Maintenant, je vais aborder quelque chose qui me fait détester, pour un peu ma passion. Je suis certain que le scénario de la NES Mini va se reproduire. C’est à dire que certains ont commandé plusieurs exemplaires de la console, rien que pour la revendre deux fois plus cher, si ce n’est plus, sur des sites comme Ebay ou Le Bon Coin. Dans ce cas, pour moi, la passion n’est plus, si les joueurs font cela pour se faire de l’argent. Sur le dos d’autres, qui seraient prêts à tout pour en avoir un exemplaire. Alors si je peux faire quelque chose : Ne cédez pas aux prix excessifs faits par des revendeurs du dimanche. La console est annoncée partout à 80 €, ne dépensez pas plus.
A vrai dire pour les précommandes, si vous l’avez fait pour des amis qui n’ont pu se déplacer pour une raison ou une autre, par exemple pour cause de travail, je comprends tout à fait. Mais dans un but purement spéculatif, je ne tolère pas. C’est un des côtés sombres de ma passion des jeux vidéo et je le déplore clairement. Je précise que cet avis n’engage que moi en tant que blogueur.

Voilà, je termine en signalant également que le marathon caritatif Summer Games Done Quick débute dès ce soir à 18h30 heure de chez nous, et durera jusque dans la matinée de dimanche prochain, pour récolter des dons au profit de Médecins Sans Frontières. Dans ce marathon non-stop, visible via Twitch et gratuitement, des speedrunners termineront les jeux, récents et moins récents, et il sera possible pour les spectateurs de non seulement faire des dons, mais aussi des « incentives », c’est à dire des défis optionnels comme par exemple, faire jouer un speerunner américain à un RPG avec les textes en français… Vu la maîtrise qu’il est sensé avoir du jeu et de ces mécanismes, la langue ne devrait plus être une barrière… Le planning se trouve ici , réglé au fuseau horaire de votre zone géographique, et n’hésitez pas à aller voir, je reparlerai sûrement du marathon dans le prochain Weekly Retro.