[Critique RPG] Seiken Densetsu 3

La série des Seiken Densetsu est moins connue que celle des Final Fantasy, mais deux épisodes sont pourtant sortis en France lors des années 90. Le premier était sur Game Boy et a été nommé Mystic Quest en Europe. Le deuxième est sans doute le plus connu et il s’agit de Secret of Mana sur Super Nintendo. Ces deux jeux ont eu le « privilège »(?) d’avoir été traduits dans notre langue, en plus. Mais Seiken Densetsu 3, lui, n’aura pas l’honneur de connaître une sortie officielle . Pourtant, il est la suite de Secret of Mana fait partie des derniers RPG de la 16 bits de Nintendo. Je sais que vous auriez aimé une critique sur le premier SoM,  d’autant qu’on vient de célébrer ses 20 ans et j’en parlerai sûrement un jour, mais sa suite mérite qu’on la sorte de l’anonymat des limbes du rétrogaming. SecretOfMana2 présentation Alors que le monde n’était que ténèbres, la déesse Mana combattit avec son épée les huit dieux destructeurs et scella leurs incarnations dans des pierres Mana. Les Ténèbres se dissipèrent et le monde fut reconstruit. La déesse Mana se transforma alors en un grand arbre et sombra dans un profond sommeil. Un monde de paix était né pour des années. Malheureusement, ce temps semble révolu. Des hommes assoiffés de pouvoir tentent de faire revivre les dieux destructeurs dans le but de conquérir le monde. Les guerres éclatent parmi les différents royaumes. Le Mana commence à se tarir, et l’arbre à mourir. Ce qui serait signe d’une grande menace…

Ils sont beaux, mes héros !

Lorsque le jeu débute, vous aurez le choix entre six personnages. Oui, vous avez bien lu. Sur ces six, le premier que vous choisirez fera office de héros principal, et deux acolytes pourront vous accompagner.Vous démarrerez dans le royaume de votre premier choix, et l’histoire des deux autres vous sera résumée. Je vais faire les présentations, ne vous inquiétez pas.

Au moins, on ne nous impose pas un seul héros.

Au moins, on ne nous impose pas un seul héros.

Angela (en bas à gauche) est la princesse du Royaume d’Alténa. Sa mère est la Reine de la Raison, et a tout fait pour maintenir le royaume hors de l’emprise des glaces qui l’entourent. De nature capricieuse et insouciante, Angela fuit le royaume lorsqu’elle apprend que la reine, aidée du mage noir Koren, veut envahir les autres royaumes afin de s’emparer des pierres de Mana pour palier à l’affaiblissement de l’Arbre Mana. Le problème, c’est qu’il était aussi prévu de sacrifier notre héroïne lors d’un rite pour libérer la puissance des pierres.

Duran (en haut à gauche) est un chevalier du royaume de Forcena qui sert fidèlement le roi Richard. Un soir alors qu’il était de garde, il surprend Koren entrain d’envahir le château. Duran perd le combat mais l’alerte ayant été donnée, le sorcier parvient à s’enfuir. Duran récupère de ses blessures et jure qu’il deviendra le meilleur épéiste du monde afin de se venger du mage à la cape rouge.Mais cette intrusion ne cache t-elle pas des desseins encore plus grands de la part du royaume d’Alténa ?

Hawk (en japonais : Hawkeye, en haut à droite) il fait partie de la guilde des voleurs de la Forteresse des Sables de Navarre. Lui et sa bande de voleurs prennent aux riches pour donner aux pauvres. Le changement de comportement de son chef, Flamekhan, ainsi que ses volontés expansionnistes et le changement de statut de Navarre l’intriguent et il décide d’en parler à ses meilleurs amis, Jessica et Eagle. Hawk et Eagle décident d’aller en parler directement à Flamekhan. Ils constatent que ce dernier est en pleine réunion avec Jagan, un vampire et Isabella, dont les jeunes voleurs se rendent compte qu’elle manipule leur chef. Isabella, furieuse d’avoir été démasquée, manipule Eagle afin que ce dernier attaque Hawk, qui n’a d’autre choix que de se défendre. Eagle est gravement blessé, et Isabella met fin à sa vie en le tuant à l’aide d’un sort. Hawk se retrouve accusé du meurtre de son ami et est condamné à être exécuté. De plus, Isabella lui révèle qu’elle a mis un collier maudit à Jessica. Si Hawk révèle la vérité des faits, la voleuse mourra étranglée. Hawk parvient à s’échapper et fuit le royaume, bien décidé à venger la mort de Eagle, sauver Jessica et à laver son honneur du crime dont il est accusé.

Lise (Riesz, en bas à droite) est l’héritière du royaume du vent, Rolante. Elle fait partie des « Amazones », les guerrières du royaume. Le vent a toujours protégé le royaume mais tout change lorsque deux étranges individus manipulent Elliott, son jeune frère, pour désactiver le vent . Cela se révélera être un piège, et Navarre envahit Rolante avec une poudre soporifique. Isabella envahit le château et tue le roi Joster, le père de Lise et Elliott est gardé comme otage. Lise n’a d’autre choix que de fuir. SecretOfMana2 passé de lise Kevin (milieu haut) est le fils d’une humaine et du roi des hommes-bêtes, donc né d’une union interdite, ce loup-garou est comme ses semblables rejeté par les humains, mais aussi par son père. Il a pour seul ami un jeune loup qu’il baptise Karl. Une nuit au clair de lune, alors qu’ils étaient dans la forêt, Karl devient agressif envers Kevin, qui ne peut le raisonner. Obligé de se défendre, il tue son seul ami en ayant réveillé ses pouvoirs de loup-garou. Il se rend alors compte que non-seulement son père prépare une invasion sur Wendel, la cité sacrée des humains, mais qu’en plus, il est secondé par un certain DeathJester, qui a jeté le sort sur Karl. Furieux, Kevin tente de défier son père, qui l’expulse du château. Kevin veut maintenant retrouver sa mère et un moyen de ressusciter Karl.

Carlie (Charlotte, milieu bas) est la petite fille du prêtre de la lumière de Wendel. Orpheline, c’est Heath qui s’occupe d’elle. Lorsque le prêtre de la lumière sent que quelque chose d’anormal se passe non loin de là dans la cité de Jade, il envoie Heath pour mener l’enquête. Carlie surprend cette conversation et suit Heath. Mais celui-ci se fait enlever par DeathJester… Donc, nous avons six points de départs ainsi que trois méchants principaux, pour autant de combats finaux : Angela et Duran veulent se venger de Koren, Hawk et Lise veulent se débarrasser d’Isabella et les deux plus jeunes, Carlie et Kevin, veulent mettre une pâtée à DeathJester. Ce qui donne une bonne indication sur le potentiel de rejouabilité du titre.

Duran débute dans les prairies de Forcéna

Duran débute dans les prairies de Forcéna

Le parcours de départ est commun à tous sauf Carlie qui est déjà à Wendel : En fuyant leurs royaumes, les héros arrivent systématiquement à Jade qui a été envahie par les hommes-bêtes. Pour rejoindre Wendel, ils doivent s’enfuir de nuit et passer par Astoria. Pendant la nuit dans cette ville, ils sont réveillés par une étrange lumière. Ils la suivent, et découvrent une fée de l’Arbre Mana épuisée de son voyage. Cette dernière les prend comme hôtes. En passant par la caverne des chutes, ils finissent pas arriver à Wendel. La fée explique la situation : L’arbre Mana est entrain de périr. Ce qui représente une grande menace car cela voudrait dire que les huit dieux de la destruction s’éveilleraient de nouveau si cela venait à se produire. Le héros choisi par la fée doit donc aller sur l’île sacrée de Mana et s’emparer de l’épée pour restaurer l’ordre. Mais ouvrir le portail de l’île n’est pas simple, et le seul moyen, outre un sort qui coûterait la vie à son lanceur tant il demanderait de puissance, serait de libérer les huit esprits des gardiens des pierres Mana. Avec leur aide, ils pourront sûrement ouvrir le portail… Et c’est parti pour une visite des différents royaumes de la part de notre trio. Les créatures autochtones ne sont pas forcément gentilles, mais vous avez les moyens de vous défendre.

Le premier  boss vous tombera littéralement dessus.

Le premier boss vous tombera littéralement dessus.

Théorie des évolutions

Seiken Denstetsu 3 est un RPG avec des combats en temps réel : vous voyez les ennemis sur l’écran et appuyez sur un bouton pour donner des coups. Le système diffère de Secret of Mana, car ici, il n’est plus question de 100% à atteindre pour être sur de porter un coup, mais de remplir une jauge au fur et à mesure des coups donnés. Une fois pleine, cette dernière vous permet d’attaquer avec un coup spécial en appuyant sur le bouton B. Le jeu propose une approche différente, moins frustrante Si vous nettoyez tout un écran, vous verrez « Victory » s’afficher, ce qui peut parfois faire apparaître un coffre à trésor. Attention toutefois, ils peuvent contenir des pièges. En réalité, quand vous choisissez vos personnages, vous choisissez aussi leur classe, chacune ayant ses points forts et ses points faibles. Par exemple, Duran aura une bonne force, mais son intelligence sera très basse au début de l’aventure. Heureusement, vous pouvez améliorer une capacité à chaque montée de niveau en lui attribuant un point supplémentaire. Vous aurez le choix entre la force, l’agilité, la vitalité, l’intelligence, la chance et l’esprit.

ça bataille  dans les ruines de la lumière.

ça bataille dans les ruines de la lumière.

Cependant, cela pourra changer avec les changements de classes. Vous en aurez deux dans le jeu, au niveau 18 et au niveau 38. Si vous êtes auprès d’une pierre de Mana, vous pourrez alors orienter vos personnages sur quatre chemins différents qui ont chacun des points forts et des points faibles : Vous pouvez le diriger vers une classe du côté de la lumière, ou du côté des ténèbres. Il en est de même au niveau 38. Il faut toutefois noter plusieurs choses : la deuxième transformation nécessite un objet spécial,et si vous pouvez orienter vos héros vers un chemin totalement sombre ou totalement lumineux, une combinaison Lumières+ Ténèbres donnera quelque chose de différent de Ténèbres+ Lumière. Ce sont donc vers quatre classes finales que vous pouvez emmener chaque héros. Le jeu vous laisse le choix, qui ne sera pas que cosmétique. Selon la direction que vous donnez aux personnages leur comportement pourra changer, un personnage «  dark » aura tendance à être plus égoiste que s’il était tourné vers la lumière. Vous armes gagneront également plusieurs niveaux de puissances pour les attaques spéciales. La magie fait également son retour, et pour utiliser les sorts, vous devrez passer par un menu radial, qui a fait la réputation du premier volet pour son ergonomie.

Lise en Valkyrie, j'ai estimé qu'elle en avait le profil...

Lise en Valkyrie, j’ai estimé qu’elle en avait le profil…

On note aussi l’apparition d’un inventaire, pour stocker les objets consommables si vous en avez plus de 9 d’un coup, accessible en appuyant sur Start. Il est possible ainsi de remplir de nouveau les stocks, ce qui est très pratique lorsqu’on s’attend à devoir combattre un boss… Une des autres subtilités de gameplay à prendre en compte est l’alternance des cycles jour/nuit. La nuit, les ennemis sont plus puissants mais rapportent plus d’expérience, et si vous jouez Kevin, ce dernier se transformera en loup-garou et deviendra plus puissant. Chaque jour porte le nom d’un esprit. Le truc, c’est que durant ce jour, les ennemis en rapport avec l’élément seront plus puissants tout comme les magies en rapport. Par exemple, si vous décidez d’aller dans la Vallée des Flammes le jour d’Athanor , l’esprit du feu, vous allez en baver. En revanche, ils seront plus faibles et faciles à vaincre dans le labyrinthe de glace, les créatures étant de l’élément opposé. En gros, il y a six jours correspondant à six esprits élémentaires, en plus du jour sacré de Mana. Si vous vous reposez dans une auberge, vous ne paierez pas la nuit si vous y allez ce jour là. Les sauvegardes se font ici en touchant des statues de la déesse mana. Les dorées rétablissent en plus les HP et MP. Vous en croiserez des grises, réduites uniquement à la fonction première. Le jeu vous proposera aussi de sauvegarder si vous décidez de dormir.

Les statues dorées peuvent être de bons endroit pour faire du levelling.

Les statues dorées peuvent être de bons endroit pour faire du levelling.

Secret of réussite technique

Si vous vous demandez quel est le plus beau RPG de la console, sachez que Seiken Densetsu 3 est un sacré prétendant au titre, bien que les goûts, les couleurs, ça varie d’une personne à une autre. Et pourtant, la réussite est aussi bien technique qu’artistique. Les décors sont colorés avec profusion de détails,les différents royaumes ont tous leur identité propre la console donne tout ce qu’elle a dans le ventre, les sprites sont gros et les boss sont gigantesques. Niveau effets, la console donne tout ce qu’elle a à offrir, mode 7 à foison, zooms, scrollings différentiels,sans que cela n’affecte l’animation. C’est très fluide, et on pourra reprocher un « color swap » des ennemis assez présent mais c’était courant à l’époque de sa sortie. Le jeu dépasse de très loin son prédécesseur, et sans doute la majorité des jeux sur le support.

En mode 7 à dos de Flammie  au crépuscule.

En mode 7 à dos de Flammie au crépuscule.

Seiken Denstetsu 3 est aussi un régal pour les oreilles. Composée de nouveau par Hiroki Kikuta, la bande son étonne par la variété de ses thèmes et de ses mélodies, et il suffit d’écouter le premier thème de boss, « Nuclear Fusion », pour s’en convaincre. C’est varié, bien orchestré, sans compter les nombreux bruitages qui accompagnent l’aventure, et l’absence de voix digitalisées ne se ressent pas. La jouabilité sur le terrain est excellente, et on s’adapte vite à ce nouveau système de combat. En revanche, on regrettera quelques petits détails lors des achats : on ne peut qu’acheter les objets à l’unité et on ne peut pas revendre les pièces d’armure ou les armes d’un allié si on ne le sélectionne pas auparavant, de même, impossible de voir la puissance d’un objet qu’on désire acheter pour un autre. Pas de quoi pinailler, cependant. On notera aussi une évolution par rapport à l’épisode précédent : s’il y a encore quelques problèmes de pathfinding de vos alliés, ils sont nettement moins nombreux qu’auparavant. Pour ce qui est de la durée de vie, vous aurez de quoi faire, pour plusieurs raisons : d’une part, le jeu est long, mais aussi assez difficile. Les adversaires sont nettement plus coriaces, peuvent avoir des attaques ravageuses et attaquent rarement seuls. Les boss quant à eux, sont souvent longs à battre, non seulement parce qu’ils ont beaucoup de points de vie, mais aussi parce qu’ils ne tarderont pas à vous infliger des anomalies de statuts, vous obligeant don à guérir vos alliés. De plus, le déroulement dans sa deuxième partie est non-linéaire : vous pouvez faire la quête des Dieux de la Destruction dans l’ordre qu’il vous plaît sauf pour le dernier.

Dolan est le dieu destructeur de la Lune. Contrairement aux apparences, c'est bien lui qui risque de vous faire devenir chèvre...

Dolan est le dieu destructeur de la Lune. Contrairement aux apparences, c’est bien lui qui risque de vous faire devenir chèvre…

Ensuite, comme je l’ai déjà mentionné, vos choix de héros peuvent aboutir à trois boss finaux différents, en fonction de l’antagoniste présent dans leurs histoires. De quoi relancer le jeu plusieurs fois. L’histoire principale est excellente, alimentée par six sources différentes, c’est à dire celle des héros, qui ont tous bénéficié d’un prologue soigné. Il arrivera même que les scénarios se croisent à différents points du jeu. Complexe avec différents embranchements, on regrette vraiment que ce jeu n’ait pas franchi les frontières japonaises tant elle est bien construite et généreuse en rebondissements. C’est peut être ça, le signe d’une grande aventure…

Ces deux chats sont marchands ambulants . Il apparaissent après avoir détruit  votre premier dieu.Leurs prix ne sont pas donnés.

Ces deux chats apparaissent après avoir détruit votre premier dieu. Leurs prix ne sont pas donnés.

Petits défauts et non-sortie officielle

N’allez toutefois pas croire qu’ils ‘agisse du jeu parfait car il comporte quand même quelques imperfections : Le menu de jeu est assez joli à regarder, mais n’est pas très ergonomique. Il faut en effet passer par une succession d’écrans ne serait-ce que pour équiper un personnage. Ensuite la quête des objets pour le deuxième choix de classe est assez rébarbatif : impossible de savoir ce que contiennent les graines que vous récoltez en combat avant de les faire germer. Cela peut prendre beaucoup de temps si l’objet désiré tarde à venir. On notera aussi plusieurs passages obligeant à faire du levelling pour pouvoir les passer sans encombre, cela sera même obligatoire lors de la deuxième moitié du jeu. Certains regretteront aussi la disparition de la possibilité de jouer à trois joueurs simultanément… Il faudra se contenter d’être deux.

Athanor est de retour, et il n'est pas content!

Athanor est de retour, et il n’est pas content!

Vous vous demandez sûrement comment ce jeu n’est pas parvenu jusqu’à nous. Je n’ai pas de réponse franche, mais quelques pistes : Squaresoft préférera faire venir en Europe dans le même temps Secret of Evermore, jeu conçu par la branche américaine du développeur. Malgré un habillage technique assez réussi, le jeu lorgne du côté de Chrono Trigger, mais en moins bien. Le scénario est assez moyen et n’a pas le charme de Secret of Mana premier du nom. Dommage. Ensuite, sans doute l’arrivée des consoles 32 bits a du dissuader Square de faire parvenir le jeu hors de des frontières de son pays d’origine. Mais le développement d’Internet va amener deux tendances : le rétrogaming et l’émulation. C’est ainsi que Seiken Densetsu 3 sortira de l’anonymat en occident grâce au travail d’équipes de traductions amateurs. C’est ainsi que dans un premier temps, nous vîmes le jeu affublé d’une traduction en anglais, puis ensuite, en français.

Vous avez trouvé l'épée Mana, mais votre aventure est très loin d 'être terminée...

Vous avez trouvé l’épée Mana, mais votre aventure est très loin d’être terminée…

Verdict :

Seiken Densetsu 3 surpasse son aîné dans tous les domaines. Mieux réalisé, mieux pensé, plus long et offrant une certaine liberté, c’est LE jeu de la saga Mana à faire, pour les amoureux de RPG ou de rétrogaming de qualité. C’est une aventure féerique qui vous passionnera longtemps. La Super Nintendo n’en manquait pas lors de sa fin de vie, mais celle-ci est particulièrement réjouissante. Je repars en pays Mana, après, faites ce que vous voulez…

Points Positifs :

Six héros pour autant d’histoires

Trois boss finaux

Une excellente durée de vie

C’est beau et bien réalisé

Boss énormes et bien animés

Excellent système d’évolution avec quatre classes finales possibles

 

Points négatifs :

Plus de mode trois joueurs

Quelques problèmes de pathfinding

Inventaire peu pratique.

 

Seiken Densetsu 3

Genre : RPG

Développeur : Squaresoft

Éditeur : Squaresoft

Console : Super Famicom

Année de sortie : 30 septembre 1995

Format : cartouche

2 joueurs

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Publié le 11/12/2014, dans Back to the Pixels, Level Up !, et tagué , , , , , , , , , , . Bookmarquez ce permalien. Poster un commentaire.

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